"Simplicity, simplicity, simplicity."

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martes, 24 de enero de 2012

Empleados que son HEROes


"La gente a la que le va bien en la vida es la gente que va en busca de las circunstancias que quiere, y si no las encuentra, se las hace, se las fabrica.".
George Bernard Shaw

Todo empresario busca que sus empleados rindan lo mejor posible y, por ende, le salgan lo más rentables posibles. Sin embargo, lo normal es que, tras el rendimiento por encima de la media que causa la contratación, el nivel del empleado caiga hasta mantenerse en la media del resto de sus compañeros. Es algo muy común y muy humano. El problema surge cuando el empresario quiere que esto no pase…sin hacer nada diferente.

Josh Bernoff, co-autor de El mundo Groundswell habla de los HEROes (por sus siglas en inglés Highly Empowered and Resourceful Operatives). Los HEROes son esos empleados altamente cualificados y están altamente motivados. Para bien o para mal, lo normal es que estén auto-motivados, no porque la compañía haya hecho nada para ello.

El tema es que, probablemente, el grueso de las empresas tenga HEROes pero no lo sepa. Sólo necesitan voz y voto y, eso es algo que las herramientas y aplicaciones sociales se han encargado de democratizar de una forma excelente. Por tanto, desde el punto de vista técnico es muy fácil dar esa voz y ese voto. Lamentablemente lo dificil es el cambio de cultura, el pasar de la economía del taylorismo y la abundancia al management del s. XXI.

El autor no se conformó con la definición de HEROes sino que, quiso profundizar en si este tipo de personas abundaban más en un departamento que en otro. Resultó que el departamento de marketing y ventas abarcaba más del doble de HEROes que el resto de departamentos. La pregunta que todo empresario se haría es cómo trasladar este alto índice al resto de la organización. Según Josh Bernoff,se trata de cultura. La tecnología debería estar al servicio de los empleados, no viceversa.

Para lograr una plantilla motivada y con iniciativa, se debe trabajar desde la base. Esto es, identificar a los innovadores y más participativos y darles apoyo para que, su trabajo acabe siendo visto por el resto. No es nada nuevo, se trata de una ciencia llamada Social Network Analysis que data del s.XIX pero que, ahora puede ver su máximo esplendor gracias a la democratización de las herramientas.

jueves, 19 de enero de 2012

Cómo emprender en 4 pasos

Hace un año publiqué en el blog TRW una traducción de una carta sobre un emprendedor que respondía a un joven con una idea de negocio.

Dada mi actual situación en la que me encuentro a punto de dar un salto al exterior donde, aprender de mucha gente y, tal vez llegar a emprender, es el momento perfecto para replicarlo aquí.

Dejo a continuación esa traducción porque no tiene desperdicio. También se puede consultar la versión original en el post de John Prendergast.

He recibido un mail de alguien pidiéndome feedback sobre su idea para un producto. La idea en sí misma era tan confusa como la mayoría de ideas en su primera fase pero, lo que captó mi atención fueron los objetivos.
Decía:

Objetivos:
  • 1er mes: definir el concepto y encontrar un equipo
  • 6 meses: desarrollar una versión beta
  • 6 meses - 1 año: encontrar empresas con las que testar y mejorar el programa
Es justo al revés. Pone la investigación del mercado justo al final. Me tuvo pensando sobre cuánto necesitamos enseñar a los jóvenes emprendedores todavía. Estamos logrando una evolución increíble en entender cómo crear un nuevo producto o empresa pero, la mayoría de los empresarios aún no han salido del método del “campo de sueños” en el que hemos estado historicamente.

Esta fue mi respuesta

Gracias por compartir tu idea.

Me centraré en el proceso en lugar de en la idea porque, deberías obtener el feedback sobre tu idea por parte del mercado, de tu público objetivo más concretamente.

Objetivos: tu único objetivo inicial debería ser el descubrir si a alguien le interesa tu idea. ¿Le será de utilidad a alguien? El mayor riesgo de las startups es crear un producto que nadie quiere. Si yo fuese tú, mi proceso sería algo tal que así:

1) Semana 1 – bocetos. Plasma las ideas en un papel (o con una herramienta como Balsamiq) donde reflejes el concepto básico. Las palabras son menos efectivas que los dibujos para comunicar ideas.

2) Semanas 2-4: ve a hablar con la gente que crees que tiene el problema que tienes en mente. Si te saltas este paso echarás a perder todo el tiempo invertido en tu idea.

a) Pregunta cómo están abordando el tema en el que quieres trabajar. Averigua si ellos lo ven como un problema. En tal caso, cómo lo están solventando? qué falla o en qué se puede mejorar? (advierte que aún no he expuesto la idea). El objetivo es descubrir si ellos piensan que tienen un problema y cómo encaja este con tu idea.
b) Muéstrales la idea y fíjate si ellos lo ven como una solución a sus problemas.

c) Perfecciona la presentación y repítelo con 5-10 personas! Será incómodo porque verás cómo tu idea está totalmente desviada pero, si tienes suerte, las entrevistas te habrán servido para centrarte en una parte de la idea que parece provechosa.

d) Limpia la idea que tienes a modo de boceto hasta que sientas que no hay nada que choque con tu público objetivo.

e) Reúnete con algunos de tus potenciales clientes y ten la misma conversación que antes pero con tu idea totalmente limpia y, asegúrate de que te has acercado más a las necesidades.

3) Semanas 5-8: una vez hayas obtenido el visto bueno de tus clientes potenciales, piensa en cómo hacer una versión del producto lo más pequeña y simple posible por la cual alguien esté dispuesto a pagar. Observa que aún no es necesario fabricar el producto. Basta con juntar unas cuantas herramientas ya existentes que simulen lo que quieres hacer.

4) Semanas 9-10: presenta el producto a tus potenciales clientes y observa si les interesa. Si no es así, busca qué ha fallado entre la idea del problema y tu ejecución. Los clientes no te dirán cómo solventar el problema, simplemente te dirán si les sirve o no. No esperes más.

Piensa en el proceso como la forma de testar tus ideas en el mundo real de la manera más rápida y barata posible. Es crucial la rapidez con la que seas capaz de evolucionar del ciclo de aprendizaje sobre los potenciales clientes para convertirlo en un producto que satisfaga sus necesidades progresivamente.

Lo único que necesitarás si te cuesta dibujar las ideas es la ayuda de un diseñador web, a quien podrías contratar como co-fundador para que trabaje contigo durante este proceso.

Pienso que lo que hallarás será que el problema que pensabas haber identificado y que podías solucionar de una u otra manera no será como tú creías. Lo que te diga el mercado será con lo que puedas comenzar.

Esta manera de aproximarte al mercado tiene dos ventajas:

  1. Disminuye la probabilidad de que tu idea no le interese a nadie.
  2. Asumiendo que encuentres una necesidad en la que merezca la pena trabajar, tendrás unos datos y conocimientos del mercado que ningún otro disfrutará, lo cual aumenta las posibilidades de que atraigas clientes y capital que te hará falta para avanzar.

Hay multitud de libros y blogs escritos sobre este tema. Échales un vistazo para un conocimiento más profundo.

miércoles, 18 de enero de 2012

Cuida a tus contactos

"Se pueden ganar más amigos en dos meses si se interesa uno en los demás, que los que se ganarían en dos años si se hace que los demás se interesen por uno." Dale Carnegie

Las relaciones no son de usar y tirar. Cuando conocemos a alguien, nunca sabemos cuándo podemos volver a cruzárnoslo. Por ello, debemos cuidar a nuestros contactos aunque la relación parece que vaya a terminar para siempre (por ejemplo: un trabajador despedido y su jefe).

Cuando yo estaba en el master, o también durante la carrera, le pedía a los profesores su tarjeta. Les agregaba a LinkedIn y, como no eran demasiados, podía seguir con mayor o menor frecuencia sus movimientos.

Al asistir a eventos, me encontraba a muchos y podíamos mantener ese contacto. Cuando iba a un evento fuera de mi ciudad, escribía a quien conocía de allí para informarle de que iba para allá y si podíamos vernos. Aunque no nos viésemos, era una excusa para retomar el contacto, que se acordase de mi. Nunca se sabe cuando puede hacer falta.

Eso sí, es vital tener una cosa clara: los contactos no son para aprovecharte de ellos.

A nadie le gusta tener la sensación de que se aprovechen de uno mismo. Cuando pides algo a alguien, comunica muy bien el valor que le aportas a cambio. Si se trata de un favor, asegúrate de que la relación está en un punto como para pedirlo.

Pasarse de la raya es muy fácil y la vuelta atrás muy dificil. Cuando un contacto te pida algo, si puedes dárselo, hazlo. Las personas que conozcas en tu carrera profesional no son una pila de tarjetas a las que llamar sólo cuando te interesan.

El mejor ejemplo sobre cómo cuidar a los contactos y los resultados que pueden dar, lo tenemos en la película En busca de la felicidad.

En este video (minuto 1) vemos hablando a Will Smith sobre cómo consiguió vender a unas cuentas muy dificiles y dice literalmente: "me presentaron a unos tipos en un partido, me dieron sus tarjetas y, me los trabajé". La parte clave es "me los trabajé". No les vendió nada en cuanto les conoció.

Un minuto después, vemos cómo llama a un cliente muy importante solamente para darle las gracias. No le vende nada. Sólo le da las gracias. 



Tú te trabajas a los contactos o sólo haces spam?

martes, 17 de enero de 2012

La suerte no existe

"Si amas lo que haces, nunca será un trabajo". Confucio

Hace tiempo vi la charla de Carlos Blanco cuando inaguró el primer Iniciador Las Palmas. Toca muchos puntos interesantes pero, uno de los que más me impactó fue el de casualidad vs causalidad (minuto uno del video incrustado).

Las cosas nos suceden por casualidad (suerte) sino por causalidad (causa-efecto). Al final suele haber un poco de ambas cosas pero, no debemos olvidar que primero viene la causalidad. Una vez hemos hecho cosas, es cuando empieza a aparecer la misteriosa suerte, nunca antes.

De este modo, cuando queramos hacer algo, debemos pensar en qué hacer para lograrlo y no esperar que las cosas sucedan porque sí.

Esta mentalidad tuvo mucho que ver en que lograse mi primer trabajo y, no fue más que porque empecé a hacer cosas en aquello que me gustaba (blogging, asistir a eventos, conocer empresarios,...). Hacer lo que nos gusta también es un punto que toca Carlos Blanco en esta charla.



Iniciador Las Palmas_part02 from Motion4startups on Vimeo.

lunes, 16 de enero de 2012

Herramientas imprescindibles para construir tu imagen personal en internet

"No hace falta ser bueno, también hay que demostrarlo". Lluis Bassat
Basándome en la charla que hice cuando Raúl Espada me invitó a explicar las distintas herramientas para crear una imagen personal, resumo en la siguiente presentación las herramientas imprescindibles a utilizar.

Más adelante explicaré cómo las usé en mi caso en concreto, lo cual me acabó dando un trabajo.